IMAGENES INÉDITAS PARA UNA NEVADA HISTÓRICA

El comienzo del año 2021 dejó una nevada en Madrid que solo recordaban los más mayores, y concedió estampas inéditas que la gran mayoría no habíamos presenciado jamás por estas latitudes.

Para los amantes de la Fotografía y de la Naturaleza esta insólita nevada nos permitió, por más de 10 días, disfrutar de paseos y observación de fauna por los alrededores de nuestras residencias. La luz, las formas y los lugares cambian y nos ofrecen imágenes únicas.

El temporal nos deja curiosas instantáneas de nuestros paisajes. Al fondo de un mar de nieve se intuye el skyline de Navalcarnero.

Las avifauna trata de sobrevivir en estos parajes helados a los que no están habituados, pero sin duda su instinto les ayuda a encontrar alimento y refugio.

En el estanque congelado tras el temporal comparten espacio y alimento lavanderas cascaceñas y lavanderas blancas, gansos del Nilo, gorriones y un cisne entre otras especies…

En nuestras calles y jardines se dieron imágenes muy llamativas. Las curiosas formas que deja la nieve sobre esculturas y vehículos sorprenden. El jueves 7 de enero solo es un anticipo de lo vendría la tarde-noche del viernes 8…

Pero dice el refrán que “tras la tempestad viene la calma”. Y así es. La rutina de la vida salvaje y la adoptada en nuestros parques y jardines sigue su curso.

Los restos de la nieve en el campo madrileño no impide que las especies más cotizadas por los depredadores continúen con sus “quehaceres”. Una liebre otea el horizonte, inmóvil, y permite una breve ráfaga con las últimas luces del día. El sonido del obturador asusta a un grupo de perdices rojas que ponen una cómoda distancia de seguridad frente a mi objetivo.

Permanecerán en nuestro recuerdo estas instantáneas, pero más aún los ratos vividos…

No todas las imágenes fueron de diversión. La inusual y monumental nevada trajo consigo muchos problemas de circulación y movilidad en las poblaciones, carreteras y caminos. Los equipos de Protección Civil, junto a Guardia Civil, Policía Local y otros voluntarios se emplearon a fondo para recuperar la vida normal en nuestro entorno. Desde este espacio quiero agradecer el esfuerzo y el compromiso de estos y otros cuerpos al servicio de la población. Y la mejor manera es mostrando como se dejaron la piel incluso para liberar a un cisne que parecía atrapado por el hielo en un estanque. No dudaron en meterse en las heladoras aguas…

Antes del ocaso la Naturaleza nos regala una de esas estampas difíciles de olvidar… Gracias.

BOTARGAS Y MASCARITAS

CARNAVALES DE ALMIRUETE, GUADALAJARA

Los botargas son restos de una mitología pre-cristiana incorporadas a fiestas cristianas. Los más mayores de Almiruete recuerdan el carnaval como una fiesta muy viva y participativa hasta la guerra civil. En los años 40 el carnaval fue prohibido pero su recuerdo siguió vivo y perduró hasta que se recuperó tras el fin de la dictadura de Franco. Los Botargas cubren su cara con máscaras hechas de madera, cuero o cartón. Con apariencia de animales, elementos vegetales, duendes, diablos y seres mitológicos. A pesar de su fealdad tienen un caracteres festivo. Las Mascaritas son el alter ego de los Botargas. Van vestidas con vestidos blancos, falda de vuelo y adornos florales. El rostro lo llevan cubierto con motivos pintados, coloristas, naif, a veces infantiles, etc, que nos muestran la evolución del carnaval hasta nuestros días.

TERCIOS DE FLANDES

Recreación histórica de la creación del Regimiento de Guardias de Infantería del Rey Felipe IV. Evento organizado por el Castillo de Belmonte.

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En 1624 D. Gaspar de Guzmán presenta un proyecto a su Majestad Felipe IV, la “Unión de armas” este está basado en la creación de una fuerza militar para la actuación rápida, La manera en la que se pretendía poner en marcha de su propuesta era, al mismo tiempo, muy sencilla desde el punto de vista teórico, pero sumamente compleja de llevar a la práctica. Se pensaba crear un espacio común entre las Coronas de Castilla, Aragón y Portugal, el cual abarcaría la totalidad de la península ibérica y se dividiría en varias provincias, cada una de las cuales sería encomendada a una orden militar: Santiago, Calatrava, Alcántara, Montesa, que deberían contribuir cada una con 25.000 infantes y 6.000 soldados de caballería. Además, se buscaba establecer 15 escuadras de galeras, a 10 galeras por escuadra, a las que se asignaría un puerto como cuartel general y zona de operaciones; Este proyecto se ve poco a poco retrasado por falta de efectivos y recursos. Ante las intenciones del Rey de Francia, que pretendía invadir los Países Bajos, el Conde Duque de Olivares crea en 1634, con el beneplácito de Felipe IV, el Regimiento de “Guardias de Infantería del Rey Felipe IV”. El 21 de Junio de 1635 se proclama una orden para que todos los hidalgos estén listos para acompañar al rey en campaña, finalmente no se produjo la salida del rey. Viendo que muchos hidalgos y caballeros de habito que acuden al llamamiento eran niños y jóvenes inexpertos se decide que se les de instrucción respecto a su oficio y que se conforme el regimiento de las Ordenes militares con los caballeros de habito y la caballería de la nobleza. El Castillo de Belmonte como en otros lugares de España comienza la leva del tercio de las ordenes militares y su instrucción. El 1 de julio de 1638 Hondarribia es atacada por el ejército francés que cruza el Bidasoa con 18.000 soldados de infantería y 2.000 de caballería al mando del príncipe de Condé. Esta será la primera salida en activo de ambos regimientos para la liberación del asedio y defensa de la ciudad, la cual será una gran victoria sobre los franceses.

TIEMPO DE BERREA EN MONFRAGÜE

 

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La ruta que os proponemos parte de Villarreal de San Carlos. Iniciamos la marcha caminando por la Cañada Real pasando por los chozos, atravesamos una zona convertida en parque botánico junto al árbol singular de Extremadura, un gigantesco Almez. Unos 500 metros más adelante se une con otro camino que parte junto al helipuerto. Esta es una zona de dehesas donde es muy probable encontrar ciervos, desde la Fuente del Alisar el camino pasa por los campos de eucaliptus, llegando hasta la Fuente de los Tres Caños. Siguiendo hasta el Mirador de la Tajadilla veremos al fondo del camino el río Tiétar. En el Charco del Infierno el río hace un meandro, zona de anidación de alimoches, llegamos al Mirador de la Tajadilla donde se observan buitres leonados, alimoches y milanos.

Una visita a los restos del castillo y al Salto de Gitano es obligatoria para observar a numerosos ejemplares de buitre leonado.

 

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RUTA POR LAS HOCES DEL DURATON Y SEPULVEDA

Hoces Duraton 31Hoy os propongo un recorrido apto para todos los públicos, especialmente para los más pequeños de la casa que lo  vivirán como una aventura.

Se trata de una ruta a pie por la localidad segoviana de Sepúlveda y las Hoces del río Duratón.

El pueblo de Sepúlveda es un lugar acogedor con multitud de restaurantes excelentes donde reponer fuerzas tras la caminata. Pero aparte de buenas viandas destaca por los magníficos monumentos y su privilegiado entorno natural.

Un paseo por sus calles de trazado medieval debe comenzar por la Iglesia de Santiago, sede de la casa del parque de las Hoces del Duratón. Aquí nos proporcionarán información y consejos adecuados para recorrer la zona. Después un recorrido por sus calles estrechas nos llevarán a la Plaza Mayor presidida por los restos imponentes del castillo del Conde Fernán Gonzalez, del siglo XI.

Tras atravesar la puerta del Azogue el paseo transcurre junto a un recoleto jardín, la Casa de la Señora, y pasaremos frente a la Casa de los Proaño cuyo blasón en la fachada delata el poder que ostentaba esta familia. Al final de esta calle llegaremos al Santuario de la Virgen de la Peña. Podemos volver al pueblo para recorrer sus callejas y admirar la labor de la piedra de la Iglesia del Salvador o continuar el paseo en paralelo al río hasta  salir del pueblo.

Hay una senda señalizada que tras atravesar los restos de una puerta de la muralla medieval desciende hasta el fondo del cañón. Siguiendo el transcurrir del río nos lleva por bosques de ribera para ascender más tarde a una pasarela colgada de la pared del cañón para trazar un círculo y llevarnos de vuelta a Sepúlveda. Durante todo el recorrido lo buitres leonados nos acompañaran desde los cielos, siendo una ocasión magnífica para observarlos con unos buenos prismáticos.

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Podemos tomar el coche y en dirección Sebúlcor desviarnos hacia la Ermita de San Frutos. Antes de llegar, al atravesar el río Duratón merece la pena una parada para pasear por la senda fluvial y bajo la bóveda de los árboles disfrutar del sonido del bosque y el río. Tras unos minutos llegaremos a una zona donde la lluvia ha excavado grutas naturales tan altas que se puede pasar caminando. En una de ellas, y protegida tras una reja, quedan los restos de un altar de época visigoda. Continuaremos viaje en coche hasta la ermita de San Frutos que nos proporcionará una vista espectacular del cañón que el río ha ido horadando durante miles de años.

Pero la plenitud de las hoces se aprecia desde abajo, desde el río, y la mejor manera de hacerlo es dando un paseo en piragua. Y el mejor momento por la tarde. En Primavera podemos observar los nidos de los buitres leonados y los primeros aleteos de sus polluelos. También conviene prestar atención a la superficie del agua pues enormes carpas nos darán más de un “susto” junto a las barcas.

En definitiva, una ruta para toda la familia y para disfrutar de la naturaleza, la buena mesa y la fotografía.

Que lo único que nos llevemos sean recuerdos y fotografías y lo único que dejemos la huella de nuestras botas.

“Mattias Westlund – Exploration” de Chronicles III

RUTA POR EL VALLE DEL JERTE Y ALREDEDORES

CEREZOS JERTE 03La mejor época de año para visitar esta zona de la provincia de Cáceres es sin duda la primavera. Hay que esperar pacientes y acudir durante el corto periodo de tiempo que dura la floración del cerezo, apenas un par de semanas.

Sencillamente espectacular.

Podemos disfrutar de este regalo de la naturaleza paseando con respeto entre las múltiples terrazas de las plantaciones, llevándonos con nosotros recuerdos e imágenes. Solamente. Que no es poco.

Si el calor aprieta, un paseo por cualquiera de los arroyos aliviará un poco. Pero sin duda, una visita a la Garganta de la Olla nos relajará un buen rato. Un agradable sendero, apto para todos los públicos,  nos guiará por varios saltos de agua rodeados de una exuberante vegetación nos ayudará a desconectar.

Para finalizar, o iniciar la ruta, una visita al Monasterio de Yuste nos trasladará a los tiempos del Emperador Carlos V. Lugar de retiro hasta su muerte. Un pequeño y bien cuidado tesoro de todos los españoles rescatado del abandono y el olvido merece una visita pausada disfrutando de los claustros y el sonido de sus fuentes.

Agua, Sol y Tierra. Flores y Cerezas.

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“Springtime” de Chronicles II por Mattias Westlund.

VALENCIA DE ALCANTARA. TIERRA DE FRONTERA

VALENCIA DE ALCANTARA 01La localidad Cacereña de Valencia de Alcántara se encuentra enclavada al norte de la Sierra de San Pedro, rodeada del típico paisaje extremeño, amplias dehesas rodeadas de pequeñas montañas.

Poblada desde antiguo, como atestiguan los restos de numerosos dólmenes que salpican el territorio de Valencia. Se trata de construcciones destinadas al enterramiento individual o en grupo que marcaban los limites territoriales de primitivos grupos humanos asentados en la zona.

En la época prerromana el territorio pertenecía al pueblo Lusitano y fue testigo de los enfrentamientos entre éstos y el conquistador romano. Tras la victoria de Roma, los soldados que traicionaron a Viriato reciben permiso para asentarse en la zona, surgiendo el primer núcleo de población, “Valentia”. Con el dominio del Imperio la villa crece y prospera, siendo desde entonces un lugar con población permanente. El puente romano, una fuente y restos de vías que aún se conservan son ejemplos de la importancia que alcanzó Valencia en época romana.

Con la caída de Roma, en la zona se asientan tribus visigodas que no dejan ningún resto digno de mención. Con la invasión y dominación musulmana la población mantiene su población y tras la reconquista por la Orden de Calatrava a mediados del s.XIII Valencia adquiere la forma hoy conocemos. Hasta el 1492, cristianos, árabes y judíos conviven de forma pacífica. El Barrio Gótico y su judería son un claro testigo de aquella época.CASTELO DO VIDE 20

Tras la expulsión de los judíos son muchos los que emigran y se asientan en las poblaciones vecinas de Portugal como Marvao y Castelo do Vide, donde sus barrios judíos guardan similitudes con el de Valencia. En el siglo XV tiene lugar  un acontecimiento, la boda en Rocamador, de Isabel, hija de los Reyes Católicos con Manuel el Afortunado, rey de Portugal, que será el inicio de unas relaciones que marcará a  Valencia de Alcántara como plaza fronteriza de gran interés estratégico. De hecho, será la adhesión de Portugal a la corona hispánica en tiempos de Felipe II lo que provoca  duros enfrentamientos entre España y Portugal. Tanto que Valencia y la vecina Alburquerque fueron conquistadas por Portugal durante un breve periodo de tiempo.

Esta rivalidad entre España y Portugal permanecerá durante siglos, vigilantes una de la otra hasta que a comienzos del s.XIX vuelvan a enfrentarse por el control de estas tierras como un capitulo más de la Guerra de la Independencia. Terminadas las hostilidades a los largo del siglo XIX se produce un acercamiento entre los dos vecinos que culmina con la construcción del tren que une Madrid y Lisboa, que con parada en Valencia de Alcántara la convertía en la población más importante de la comarca.

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 “Epic Voyage” de Chronicles I por Mattias Westlund.

PARQUE ARQUEOLOGICO DE CARRANQUE

En la localidad toledana de Carranque, muy cerca de Madrid se encuentran los restos más importantes de la Hispania Romana. El conjunto arqueológico está formado por la Casa de Materno con sus mosaicos en un excelente estado de conservación, y otras edificaciones conocidas como el El Palacio y el Mausoleo. Todos ellos, fechados a finales del siglo V están relacionados con el Emperador Teodosio I el Grande.

Sobre todas las edificaciones la que más destaca es, sin duda, la Casa de Materno. Es la parte residencial de la villa romana que se dedicaba a la explotación agraria. El edificio se disponía en torno a un patio central de planta cuadrada desde el cual se acceden a las diferentes estancias: pórtico de entrada, comedor, salón de recepción, dormitorios y la cocina. Se conservan nueve habitáculos pavimentados con espectaculares mosaicos. También se puede apreciar el sistema de calefacción utilizado.

Los restos de la Basílica o Palacio destacan por las columnas de mármol de Anatolia. Se trata de una construcción de uso civil que fue reutilizada por los visigodos, los árabes y en época medieval como templo religioso.

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 “Mattias Westlund – The Silver Tree” de Chronicles III por Mattias Westlund.

PUEBLA DE SANABRIA

PUEBLA DE SANABRIA está enclavada  entre la sierra de la  Cabrera y  la Segundera. Un paraje natural de gran valor, donde el lobo ibérico va reconquistando poco a poco el territorio perdido frente al hombre. Este cruce de caminos entre Castilla, Galicia y Portugal está muy cerca del Lago de Sanabria  uno de los lagos de origen glaciar más antiguos de la Península Ibérica. En el conjunto urbano destaca sobre todo el castillo con su imponente torre de homenaje conocida como “EL Macho”. Junto al castillo la Iglesia de Sta. Maria del Azogue y la ermita de San Cayetano destacan por su arquitectura del resto de edificaciones. También en la Plaza Mayor se encuentra  el edificio del Ayuntamiento construido en el siglo XV. En el recinto interior de las murallas se codean numerosas casas nobiliarias compitiendo en grandeza y hermosura, testigos de la bonanza de otros tiempos.

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 “Mattias Westlund – Exploration” de Chronicles III por Mattias Westlund.